12 dic. 2015

Podcast Spanish Raptors #2


En ese segundo programa, se analizan los últimos partidos de los Raptors, contra San Antonio y contra Milwaukee. También se comenta el inicio de las votaciones para el All-Star Game que esta temporada se celebra precisamente en Toronto.

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9 dic. 2015

Podcast Spanish Raptors #1


Hoy os traemos una novedad en Factoría NBA, un nuevo podcast elaborado por @Spanish_Raptors en el que se abordará todo lo relacionado con el equipo canadiense. En este primer episodio se habla sobre el comienzo de la temporada de los Raptors y el rendimiento de los nuevos jugadores que han llegado en verano. Esperemos que os guste:


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5 dic. 2015

Previa del Game of the Night: Toronto Raptors vs Golden State Warriors


Hoy en día, cualquier partido de los Golden State Warriors se ha convertido en todo un acontecimiento en la NBA. Su arranque de temporada sin precedentes atrae todos los focos de la liga. Son unos devoradores de récords, tanto colectivos como individuales. La mítica marca de 33 victorias consecutivas de los Lakers del "show time" empieza a peligrar (van por 24). Y la gran pregunta es ¿cuando perderán los Warriors?

El equipo californiano está inmerso en una gira por el Este y su próxima parada es esta noche (a las 23:00 hora española), en Toronto. Los Raptors podrían ser ese equipo. Vamos a analizar algunas de las claves por las cuáles el equipo canadiense puede ganar a los Warriors.

  • Defensa de Lowry sobre Curry: Hoy por hoy, frenar a Stephen Curry es prácticamente imposible, pero pienso que Lowry sí que puede minimizar sus prestaciones, es un base muy fuerte, físico y ágil, y además es el líder en robos de la liga. Si hoy Curry no tiene un día inspirado podría bajar sus números y parecer un poco más humano. En esta tarea el papel de Cory Joseph también será fundamental.

  • Demarre Carroll: El alero de los Raptors está haciendo una temporada algo irregular, con un rendimiento ofensivo algo escaso, pero Masai Ujiri fichó a Carroll para partidos como estos, para defender a las superestrellas de la liga, para darle al equipo ese plus defensivo. Hoy se tendrá que ver las caras contra Klay Thompson y Draymond Green, tendrá que estar en todas las ayudas y ser omnipresente en defensa, ser un "stopper" en toda regla.

  • Duelo de back-courts: No todo el plan de los Raptors debe centrarse en la defensa, para ganarle al mejor equipo de la liga tienes que estar bien en todas las facetas del juego y como no tener un gran día en ataque. De ello dependerá mucho el nivel que ofrezcan hoy Lowry y DeRozan, las estrellas de este equipo, que hoy tendrán enfrente a los "Splash Brothers". Un duelo de back-courts de lo mejor que puede verse.

  • Empezar concentrados: En los últimos partidos, los Raptors están comenzando los partidos muy despistados, y luego tienen que ir todo el partido a remolque y se ven obligados a hacer grandes esfuerzos en las segundas partes para remontar los partidos. Contra los Warriros eso no puede volver a pasar. El equipo de Curry y compañía te puede matar en los primeros 5 minutos sin que te des cuenta.

  • La segunda unidad: Uno de los puntos débiles de los Raptors es el pobre rendimiento de los jugadores del banquillo, a excepción de Cory Joseph, el resto está rindiendo muy por debajo de lo esperado. Jugadores como Patrick Patterson o Terrence Ross hoy tienen una gran oportunidad de reivindicarse.
En resumen, los Raptors tienen que hacer un partido casi perfecto, y confiar que los Warriors no tengan su mejor día. Se espera un ambientazo tremendo en el Air Canada Centre en un partido que podría ser histórico para los Raptors.



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2 dic. 2015

Marc Gasol hace el mejor partido de su carrera


Marc Gasol es uno de los mejores pívots de la NBA (el mejor para muchos analistas), pero esta temporada sin hacerlo mal ni mucho menos, no estaba rindiendo al nivel que nos tiene acostumbrados, ni al que se le presupone a una estrella de la NBA, y los Grizzlies lo habían pagado en su mal comienzo de temporada.

Si algo se le puede criticar al juego de Marc es que muchas veces no asume demasiado tiros (11.7 hasta el partido de anoche) y no adquiere suficiente protagonismo en ataque. Ayer fue totalmente diferente. En New Orleans y ante todo un Anthony Davis, Marc Gasol decidió cambiar su forma de jugar:
"Quería tomar un enfoque diferente en mi juego y funcionó. Impuse un poco mi voluntad y traté de ser un poco más agresivo"
El pívot español terminó logrando la mejor anotación de su carrera, 38 puntos, con una gran serie de lanzamiento, (11/22 TC) a lo que hay que sumar un impecable 16 de 16 desde la línea de tiro libre (ya quisieran el resto de pívots de la liga tirar la mitad de bien que Marc), además completó su hoja estadística con 13 rebotes (su mejor marca esta temporada), 6 asistencias y 4 tapones.

Los Grizzlies están creciendo y ya han ganado 8 de los últimos 10 partidos, colocándose cuartos en la conferencia Oeste.

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Philadelphia dice adiós a Kobe y los Sixers por fin ganan


Kobe se retira. El jugador lo anunció el domingo, todos estamos tristes porque se nos va de las canchas uno de los mejores de la historia. Pero hasta que llegue el momento de decirle adiós de forma definitiva tenemos que aprovechar para disfrutar de él el poco tiempo que le queda.

Anoche jugó se primer partido desde que anunció su retirada, fue en Philadelphia, una ciudad muy especial para él, donde nació, y donde nació también su pasión por este bendito deporte. En la presentación de los quintetos recibió una tremenda ovación de todo el público.

Kobe sabía que él era el protagonista, y lo demostró enseguida. Anotó 3 triples en el primer minuto de partido, que hizo vibrar a toda la gente de forma tremenda, que celebraba más las canastas de Kobe que las de los Sixers, y que llegó a cantar aquello de "MVP, MVP".

Tras la emoción de los primeros minutos con las canastas de Kobe (5/10 TC en el primer cuarto), el partido se tranquilizó y empezó a discurrir con más normalidad. Al enfrentarse los dos peores equipos de la liga, el uno hacia parecer al otro mejor de lo que era, por lo que no se vio un mal partido. Al descanso el marcador reflejaba un 58-50 a favor de los Lakers. Hay que decir que en esta primera parte Kobe se embriagó de todo el ambiente que le rodeaba y empezó a lanzar más tiros de la cuenta, 6 de 16, aunque eso también es parte de Kobe.

No sólo Kobe Bryant era el protagonista anoche en Philadelphia. Al descanso se realizó un bonito y emotivo homenaje a Moses Malone, leyenda de los Sixers y de la NBA que falleció este verano a los 60 años de edad.

En la segunda parte seguimos viendo un partido extraño, los Lakers se atascaban en su mal juego, los Sixers intentaban remontar pero su escasa calidad no se lo permitía. Esa frustración de ambos pareció estallar en una pelea que comenzó Hibbert y que se extendió a varios jugadores. La cosa se saldó con técnicas para Hibbert, Sampson, Grant y Canaan. Esta trifulca inyectó en los Sixers un punto más de motivación.

En el último cuarto los Sixers, con menos calidad pero con muchas más ganas y motivación, pasaron por encima de unos Lakers hundidos, sin ideas ni alma y que como sigan a este paso le van a dar como regalo de despedida a Kobe la peor temporada de su historia.

Y como de historia iba la noche, los Sixers la culminaron con una victoria (91-103) que necesitaban desesperadamente que pone FIN a la mayor racha de derrotas consecutivas más larga jamás vista en la historia del deporte profesional americano, el récord se queda en 28. 

En lo que se refiere a Kobe terminó con 20 puntos, peró con un poco elegante 7/26 TC, pero eso ya poco importa. Lo que importa es la tremenda ovación que le volvió a brindar el público de Philadelphia al acabar el partido que sorprendió al mismo Bryant:
 "No me esperaba una reacción así, ni una ovación. Se lo agradezco muchísimo. Ha sido muy especial"
A partir de ahora debemos acostumbrarnos a partidos así, en los que la gente rinda homenaje como se merece a Kobe, éste se despedirá de las canchas y de todos los amigos que ha dejado a lo largo de 20 años. Este Kobe está a años luz de su mejor nivel, pero toca disfrutar de la poca magia que todavía pueda ofrecernos esta leyenda viva del deporte. Hagámoslo.

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18 nov. 2015

Cousins expande sus horizontes


Decir que DeMarcus Cousins es un jugadorazo, uno de los mejores pívots de la liga, no es descubrir nada nuevo. Una de las cosas que impresionan de él son sus ganas de mejorar, en esta tabla podemos ver su clara progresión año tras año (a excepción del pequeño bache que tuvo en la 2012/2013) desde que llegó a la NBA:


Pero esta temporada Cousins ha dado un salto cualitativo muy importante y ha introducido un nuevo arma a su amplio repertorio, el triple. Y no es como en otros casos, que a lo mejor un hombre alto tira uno o dos triples por partido anotando uno o ninguno. Cousins ha empezado esta temporada tirando como un auténtico especialista. En sus primeras 5 temporadas el pívot de los Kings acumuló un total de 11 de 69 (15.9%) desde más allá del 6,75, en los 7 partidos que lleva esta temporada está en ¡13 de 29 (44.8%)! Es decir, ha metido más triples en los últimos 7 partidos que en los 350 anteriores. De entre los jugadores que este año lanzan más de 4 triples por partido (64 jugadores), Cousins tiene el 7º mejor porcentaje.

Uno de los motivos de este aumento exponencial creo que es la llegada de Rajon Rondo a Sacramento, cuando sube el balón en contrataque, se para y espera a sus compañeros de esa forma tan característica que tiene el ex-base de los Celtics, no tiene ningún problema en pasarle la pelota a Cousins llegando como trailer, algo que otros muchos bases rehusarían a hacer. La inmensa mayoría de los triples de Cousins llegan de esta forma, desde la zona frontal y sin dar ningún bote, recibir (de Rondo) y tirar.

El caso es que si Cousins ya era un jugador temible, ahora lo es mucho más, y sus defensores deberán de ir olvidándose de flotarle y tendrán que estar encima de él también lejos de la zona. Veremos si esto es solo una racha pasajera, o como tiene toda la pinta, Cousins ha expandido sus horizontes de forma permanente.
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En el Madison tienen un nuevo ídolo



Cuando el pasado junio Phil Jackson y los Knicks elegían con el pick nº4 del draft a Kristaps Porzingis, se escucharon muchos abucheos por parte de los fans de los Knicks que se encontraban en el Barclays Center, estos fans no comprendían como este joven pívot letón desconocido para la mayoría iba a liderar el proyecto de futuro del equipo neoyorquino. Porzingis dijo que tenía muy claro cual era su objetivo, convertir esos abucheos en aplausos. Y vaya si lo ha conseguido:

Poco podían esperar el buen rendimiento de Porzingis en este comienzo de temporada, siendo titular e importante para el equipo, promediando 12.8 puntos y 8.6 rebotes en 25.3 minutos por partido, mostrando mucha versatilidad en su juego. Anoche alcanzó su momento álgido en su recién nacida carrera en la NBA, jugó todo mejor partido, logrando 29 puntos (10/17 TC, 2/2 T3, 7/7 TL) y 11 rebotes, convirtiéndose en el jugador más joven de la historia de los New York Knicks en anotar más de 25 puntos y capturar más de 10 rebotes. Porzingis ha enamorado a su nueva afición y anoche en el Madison los abucheos se convirtieron en esto:
"Por-zing-is! Por-zing-is!" 

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13 nov. 2015

El enésimo show de Stephen Curry



Este jugador no tiene límites, es un jugador sobrenatural, estratosférico, inigualable, estoy hablando del hombre de moda, del mejor jugador del planeta ahora mismo, Stephen Curry. Un Stephen Curry que anoche nos volvió a regalar uno de sus habituales espectáculos, esta vez el lugar fue Minnesota y la víctima los Timberwolves.

Como el que no quiere la cosa logró 46 puntos con una increíble serie de 15/25 en tiros de campo y 8/13 en triples (ahora analicemos más a fondo lo de los triples), para apuntalar la 10ª victoria consecutiva de la temporada para unos Golden State Warriors que ya han firmado el mejor arranque de la historia de la franquicia, y cuando vienes de hacer la mejor temporada de la historia del equipo estamos hablando de palabras mayores. Y lo importante es la sensación de superioridad que estan demostrando, no tiene pinta de que esta racha vaya a terminar fácilmente. Veremos hasta donde llega.

Volvamos con el tema de los triples. Curry anoche anotó 8, el día que menos metió enchufo 2, en la temporada lleva un total de 52, con un extraordinario porcentaje del 47.3%. Promedia 5.2 triples por partido, lo que de seguir así supondría que acabaría la temporada con ¡426! El récord de más triples anotados en la NBA en una temporada está en 286, ¿adivináis quien lo consiguió? Efectivamente, Stephen Curry la pasada temporada.

¿Con más nos sorprenderá "Don Stephen"? Estoy deseando de averiguarlo.


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12 nov. 2015

LaMarcus Aldridge vuelve a Portland


Anoche era una noche muy especial en Portland, iba a jugar en la cancha de los Trail Blazers LaMarcus Aldridge, pero por primera en vez en su carrera no lo haría con la camiseta de los Blazers sino con la de su nuevo equipo, los San Antonio Spurs. 

Aldridge ha jugado sus primeras 9 temporadas en la NBA en Portland siendo el máximo reboteador en la historia del equipo, el jugador con más dobles-dobles y uno de los iconos más importantes de la franquicia. Como no podía ser de otra forma, fue recibido con una gran ovación, aunque también se escucharon algunos abucheos por parte de unos pocos fans. Aldridge declaró al acabar el encuentro:
"Estuvo como un 70-30 a favor de la ovación. Ha sido un día muy emocionante. No tengo más que amor para esta ciudad".
En lo estrictamente deportivo Aldridge logró volvió a dar una demostración de su calidad acabando como el máximo anotador del partido con 23 puntos que ayudaron a los San Antonio Spurs a lograr un trabajado triunfo en Portland por 101-113.

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11 nov. 2015

El desastre de los Sixers



Si algunos fans de los Sixers se habían hecho ilusiones con esta temporada, éstas se han esfumado rápidamente. Philadelphia ha empezado la temporada con 7 derrotas seguidas, uniéndose al penoso club de equipos que han arrancado dos temporadas seguidas con un balance de 0-7: los Memphis Grizzlies en las temporadas 2001/02 y 2002/03, los Washington Wizards en las temporadas 2011/12 y 2012/13 y ahora estos Philadelphis 76ers que sumando las 10 derrotas con las que acabaron el curso pasado encadenan en total 17 derrotas seguidas, una racha que no les es desconocida a sus aficionados ya que fue el número de derrotas con el que arrancaron la pasada temporada y si nos remontamos un año más, a la temporada 2013/14 nos encontramos con la racha de 26 derrotas seguidas que encadenaron los Sixers igualando así el récord histórico de la NBA.

Contando las dos últimas campañas y lo que llevamos de esta, el equipo de Philadelphia acumula un balance de (agarraos fuerte) ¡37 victorias y 134 derrotas! La política de traspasar a los mejores jugadores del equipo (Iguodala, Holiday, Hawes, Turner, Carter-Williams) a cambio de malos jugadores e infinitas rondas del draft que luego se utilizan para elegir a jugadores lesionados y los que no están lesionados vuelven a ser traspasados por más rondas del draft no suele dar buenos resultados.

Y los próximos partidos del equipo no invitan al optimismo, ya que tienen rivales duros por delante como son los Raptors, Thunder y Spurs, bueno, en realidad hoy en día cualquiera es un rival duro para los Sixers. Que frustrante tiene que ser un aficionado de los Sixers. Desde aquí mucho ánimo para ellos y ojalá la situación de uno de los equipos más históricos de la competición cambie aunque sea ligeramente a mejor, porque a peor ya es difícil. 
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9 nov. 2015

La gran noche de Reggie Jackson



Espectacular actuación anoche de Reggie Jackson, el base de los Pistons está firmando un gran arranque de temporada y ayer destapó el tarro de las esencias logrando el mejor partido de su carrera con 40 puntos, ¡26 de ellos en el último cuarto! Prácticamente remontó él solo un partido que perdían los Pistons por 18 puntos a comienzos del último cuarto. Os dejamos con su extraordinario partido. ¡A disfrutar!

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Las 10 mejores jugadas de la semana (1/11 a 7/11)



Os dejamos con las 10 mejores jugadas de la pasada semana con algunos de los protagonistas habituales como Blake Griffin, LeBron James o Stephen Curry. ¡A disfrutar!


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6 nov. 2015

Los Thunder se vuelven a atascar



Tras ganar sus tres primeros partidos de esta temporada con actuaciones estratosféricas de Westbrook y Durant (los pongo en este orden a propósito), los Thunder parecía que volvían a recuperar las sensaciones de hace dos o tres temporadas cuando parecían casi imparables en algunas fases del curso.

Pero ahora encadenan tres derrotas seguidas y vuelven a aparecer las dudas. Es cierto, que las tres derrotas han sido contra buenos equipos (Rockets, Raptors y Bulls), pero también es verdad que contra los Rockets se dejaron remontar 15 puntos en el último cuarto, y contra los Raptors encajaron un parcial de 18-5 en los últimos 5 minutos después de ir por delante en el marcador todo el encuentro. Y tampoco hay que olvidar que la victoria en Orlando fue tras dos prórrogas y gracias a un triple milagroso de Westbrook. Todo esto denota ciertos síntomas de inconsistencia e irregularidad que deberían corregir cuanto antes. 

Por primera vez en casi dos años, los Thunder están completamente sanos y estamos viendo a Westbrook y KD a su mejor nivel (bueno, KD todavía puede dar más). El base promedia 27.2 puntos y 10.5 asistencias y el alero 29.8 puntos y 6.2 rebotes, ningún equipo en la NBA tiene a un dúo que produzca tanto, por lo tanto hay que echar la vista al resto de jugadores.

Si en OKC la enfermería está vacía, los Thunder son aspirantes a todo, y esto es algo que deben entender los jugadores secundarios del equipo y dar un paso adelante, hacer un esfuerzo extra para arropar mejor al dúo All-Star. Los Thunder son el 9º peor equipo en eficiencia defensiva recibiendo 103.3 puntos por cada 100 posesiones, y eso es algo que deberían poder arreglar estos jugadores a los que me refiero, y por poner algún nombre concreto me referiré a Ibaka

Es uno de los nuestros, pero cuando toca criticarlo hay que hacerlo. El hispano-congoleño debería recordar que la franquicia confió en él por delante de James Harden y por eso debe ser consciente de que le corresponde asumir algo más de responsabilidad, 12.5 puntos con un 49.3% de acierto en el tiro se antojan números algo escasos para un jugador de su calidad y que venía en una progresión constante en su juego.

Es pronto, y la tendencia del equipo debe ser claramente al alza, pero tras una temporada pasada muy frustrante, el equipo debería poner el turbo desde allá y no relajarse lo más mínimo para volver a estar en lo alto de la liga.
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27 oct. 2015

Previa del Game of the Night: Cleveland Cavaliers vs Chicago Bulls


¡YA ESTA AQUÍ LA NBA! Tras un largo verano, ya está de vuelta otra apasionante temporada de la mejor liga de baloncesto del mundo. Y se estrena como no podía ser de otra forma con todo un partidazo. Chicago Bulls vs Cleveland Cavaliers. El partido es a las 1:00 de la madrugada (hora española) en el United Center de Chicago.

La NBA abre el telón de esta temporada con un enfrentamiento entre los dos principales “gallos” del Este, que vienen de verse las caras recientemente en las semifinales del Este de los últimos playoffs donde salieron victoriosos por 4-2 los Caballeros de LeBron James y compañía. Precisamente LeBron es noticia junto a Derrick Rose, las estrellas de ambos equipos jugarán este partido pese a ser duda y haber descansado durante muchos de los partidos de pretemporada.

Los Cavaliers buscarán comenzar con buen pie su asalto al anillo del que tan cerca estuvieron el año pasado y para ello no quieren que les pase como el año pasado cuando tuvieron un comienzo muy dubitativo e irregular durante las primeras semanas de campeonato. El bloque principal del equipo es el mismo, así que la adaptación ya no puede ser excusa. Los directivos se han gastado una millonada en renovaciones y la exigencia es máxima.

En los Bulls, sin embargo, será muy interesante ver como dirige el equipo el nuevo entrenador Fred Hoiberg. La filosofía de Thibodeau está muy arraigada en el equipo tras cinco años bajo su mando, veremos si jugadores con un rol más defensivo como Joakim Noah, Jimmy Butler o Tony Snell tienen un papel diferente. Por supuesto, otro de los atractivos del partido será volver a ver en acción a dos de los nuestros, Pau Gasol, que viene de hacer un Eurobasket inolvidable y colosal, y Nikola Mirotic que buscará más protagonismo y seguir creciendo tras ser el segundo mejor rookie de toda la liga la pasada temporada.

En definitiva, todo un partidazo para abrir el curso 2015/2016 que todos estábamos deseando que llegase.

PRONÓSTICO DEL PARTIDO: VICTORIA PARA CLEVELAND CAVALIERS
Pienso que los Cavaliers son un equipo más hecho, más compacto y con más hambre. Aunque en un partido inaugural los equipos todavía no están rodados y todo puede pasar. En principio, debería ser un partido muy igualado.

PRONÓSTICO DEL MVP: LEBRON JAMES
Es el mejor, y suele demostrarlo en casi todos los partidos, y hoy no debería ser una excepción, espero ver a un LeBron muy enchufado y polivalente con ganas de empezar con su dominio desde el principio.
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24 jun. 2015

Lo mejor de Curry y LeBron en los playoffs 2015


Ya hace una semana que los Warriors vencieron en las finales de la NBA 4-2 a los Cavaliers logrando ganar el título de campeones 40 años después poniendo punto y final a unos playoffs tan espectaculares como siempre. Unos playoffs con dos claros protagonistas, Stephen Curry y LeBron James, los dos jugadores más decisivos del momento que han dominado a sus rivales durante esta postemporada.

Curry y LeBron nos han regalado mucho espectáculo y aquí os dejamos con las 10 mejores jugadas de cada uno en estos playoffs, no tiene desperdicio. ¡A disfrutar!:





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21 jun. 2015

Paul Pierce no se retira



Tras ser eliminado en semifinales de conferencia por Atlanta Hawks, Paul Pierce realizó unas declaraciones en las que dejaba abierta la posibilidad a retirarse de la NBA:
"No he pensado aún en ello, pero no sé si volveré a jugar. Según van pasando los años, las temporadas van siendo cada vez más difíciles y los veranos más duros para ponerme en forma. El camino durante la temporada desgasta mucho, tanto física como mentalmente. Tendré que ver cómo está mi cuerpo, hablarlo con mi familia y tomar una decisión."
Pues Pierce ya ha tomado esa decisión, continuará en la NBA una temporada más. Pero tiene otra decisión pendiente y es en qué equipo lo hará. La opción más sencilla y parece que más probable es que el veterano alero de 37 años ejerza su opción de jugador valorada en $5.5 millones y continúe jugando un año más en los Wizards, donde ha encajado muy bien (ha promediado 11.9 puntos con un 38.9% en triples) siendo decisivo en los momentos importantes y sabe que es un equipo que va progresando año a año y podría aspirar a cosas importantes.

La otra opción que se baraja es que Pierce pasase a ser agente libre y llegar a un acuerdo con Los Angeles Clippers. Tras 17 temporadas, podría jugar en su ciudad natal y lo haría a las órdenes de Doc Rivers, sin duda el principal aliciente del jugador, volver a reunirse con el entrenador con el que compartió los mejores años de la historia reciente de los Celtics. Además de que los Clippers son uno de los equipos más potentes de la liga y su hipotética llegada podría encajar muy bien tras la reciente salida de Matt Barnes.
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19 jun. 2015

Eric Gordon decide seguir en New Orleans



Ayer conocimos que el escolta de New Orleans Pelicans ha ejercido su "player option" para continuar en el equipo otra temporada más. Era algo más que esperado ya que cobrará $15.5 millones, un salario que ninguno equipo le ofrecería hoy en día ni de lejos, por lo que completará el contratazo que firmó con los entonces Hornets de 4 años y $58.5 millones en el verano de 2012.
"Estoy muy emocionado de continuar jugando para los Pelicans. Tuvimos un gran final de temporada y con este grupo de jóvenes jugadores tan unido y ahora con la nueva visión y liderazgo de Alvin Gentry todos esperamos conseguir logros mayores la próxima temporada."
Después de superar un calvario de lesiones Gordon ha podido jugar por segundo año consecutivo más de 60 partidos (concretamente 61), esta temporada ha promediado 13.4 puntos (el peor registro de su carrera), que ha compensado con un gran 44.8% en triples (el mejor registro con diferencia de su carrera).

En su 7ª temporada en la NBA, el escolta de 26 años por fin ha podido disputar playoffs por primera vez en su carrera y espera repetir más éxitos con los Pelicans la próxima temporada.


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Jeff Green se queda en Memphis


El alero de los Memphis Grizzlies, Jeff Green, ha decidido ejercer su opción de jugador por lo que continuará en el equipo la temporada 2015/2016 en la que cobrará $9,4 millones Green llegó a los Grizzlies a mediados de enero procedente de Boston Celtics en un traspaso a tres bandas. En Memphis ha jugado este año 45 partidos en los que ha promediado 13.1 puntos, 4.2 rebotes y 1.8 asistencias en 30.2 minutos, en playoffs sus números fueron a menos, y en 11 partidos promedió solo 8.9 puntos, 4.7 rebotes y 1.7 asistencias en 27.1 minutos.

Aunque el rol de Green ya no es de jugador principal como lo era en los Celtics, parece no importarle ser un jugador más secundario o ejercer de sexto hombre, ya que ahora forma parte de un proyecto ganador con garantías de lograr grandes objetivos, esta temporada Jeff Green ha disputado las semifinales de conferencia por segunda vez en su carrera y cree que en Memphis podrá tener la oportunidad de disputar cotas más altas por primera vez.
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30 may. 2015

Porra playoffs 2015: finales de la NBA



Se acabaron las finales de conferencia que nos dejan un sabor agridulce por la rapidez con la que se han solventado gracias al poderío y al dominio de Warriors y Cavaliers, de Curry y LeBron que ahora se enfrentaran en las ansiadas finales de la NBA.

Vamos ahora con los resultados de nuestra porra, antes de las finales de conferencia, el marcador estaba así:

1º MIGUEL: 14 puntos
2º ROBERTO: 10 puntos
3º FRAN: 10 puntos

Los resultados de las finales de conferencia han sido estos:

ROBERTO: 2 puntos
FRAN: 2 puntos
MIGUEL: 2 puntos

Por lo tanto no hay cambios en la clasificación general: 

1º MIGUEL: 16 puntos
2º ROBERTO: 12 puntos
3º FRAN: 12 puntos

Así que ya Miguel es el ganador de este pequeño concurso de andar por casa, pero como todavía queda por decidir el 2º y 3º puesto vamos con nuestro pronóstico para la gran final de la NBA:


ROBERTO: 4-2
FRAN: 4-1
MIGUEL: 3-4
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18 may. 2015

Porra playoffs: finales de conferencia



Se acabaron las semifinales de conferencia, que han deparado mucha más emoción y nivel que la primera ronda, al final las finales de conferencia las disputarán los equipos que acabaron primero y segundo durante la temporada regular:

Y ahora vamos con los resultados de nuestra porra, después de la primera ronda el marcador era:

1º ROBERTO: 8 puntos
2º FRAN: 8 puntos
3º MIGUEL: 7 puntos

Los resultados de la porra de las semifinales de conferenica son los siguientes:

ROBERTO: 2 puntos
FRAN: 2 puntos
MIGUEL: 7 puntos

Por lo tanto el ganador indiscutible de las semifinales de conferencia es Miguel, y la clasificación general queda así:

1º MIGUEL: 14 puntos
2º ROBERTO: 10 puntos
3º FRAN: 10 puntos

Y ahora vamos con nuestros pronósticos para las esperadas finales de conferencia, que prometen mucho espectáculo:


ROBERTO: 4-3
FRAN: 1-4
MIGUEL: 2-4



ROBERTO: 4-1 
FRAN: 4-3
MIGUEL: 4-2


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7 may. 2015

Rondo y Love camino a Los Ángeles



Así es, Rajon Rondo y Kevin Love podrían haberse puesto de acuerdo en compartir el mismo camino la temporada que viene: Los Ángeles Lakers. Ambos jugadores han mostrado en numerosas ocasiones su interés por la franquicia angelina y parece ser que conversaciones entre ambos y Kobe Bryant podrían desencadenar en la formación del big-three.

Como ya sabemos, Rajon Rondo no ha cuajado en Dallas e incluso se ha especulado con que su lesión para estos playoffs tan solo era una excusa por parte de la franquicia para apartarlo del equipo. Por todo esto y sumando que el base es agente libre sin restricciones, este verano es de suponer que no continuará en la franquicia Texana.

Por otro lado, aunque no con una trayectoria muy distinta esta temporada, nos encontramos a Kevin Love. Se ha encontrado todo el año a la sombra de LeBron James y de Kyrie Irving, y aunque ha jugado playoffs por primera vez en su carrera, el rol que desempeña no es ni mucho menos de su agrado (en más de una ocasión no ha jugado ni un minuto en los últimos cuartos). Tiene opción de jugador para la temporada que viene, y todo apunta a que no la va a hacer efectiva y que se convertirá en agente libre.

Como tercera parte de este culebrón nos encontramos a Los Ángeles Lakers y a Kobe Bryant. La que viene probablemente será la última temporada del escolta, por lo que los Lakers están decididos a hacer un gran esfuerzo para rodearlo de estrellas que les permitan llegar a la post-temporada. Tienen espacio salarial suficiente como para firmar tanto a Rondo como a Love por más de 15 millones, por lo que la operación parece más que viable. Además de esta forma, iniciarían una reconstrucción con ambos jugadores que les permitiría mantenerse en la élite de la mejor liga de baloncesto del mundo.

Todas las piezas encajan, así que solo habrá que esperar hasta el 1 de julio para ver si finalmente el big-three Bryant-Love-Rondo se consuma.
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3 may. 2015

Porra playoffs 2015; Semifinales de Conferencia



Se acabó la primera ronda, una primera ronda muy diferente a la del año pasado, muchas series se han finiquitado por la vía rápida y apenas ha habido sorpresas. El barrido de los Wizards a los Raptors y la memorable y épica serie entre Clippers y Spurs ha sido lo más destacado en esta primera ronda.

Con respecto a nuestra porra, nuestros pronósticos eran muy similares así que las diferencias han sido mínimas. Recuerdo que la puntuación se basaba en 1 punto por acertar el ganador de la serie y 2 puntos si se acierta el resultado exacto.

ROBERTO: 8 puntos
FRAN: 8 puntos
MIGUEL: 7 puntos

Ahora vamos con nuestros pronósticos para las semifinales de conferencia que prometen mucho:


ROBERTO: 3-4
FRAN: 2-4
MIGUEL: 4-2



ROBERTO: 4-3
FRAN: 2-4
MIGUEL: 4-3



ROBERTO: 4-1
FRAN: 4-2
MIGUEL: 4-2




ROBERTO: 2-4
FRAN: 3-4
MIGUEL: 4-3
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17 abr. 2015

Las notas de la temporada 2014/2015

Se acabó otra gran temporada regular en la NBA que nos ha dejado de todo, ahora llega el momento más esperado, los ansiados playoffs. Pero antes, toca hacer balance de lo que ha sido la temporada regular para todos los equipos, vamos con nuestras notas de la temporada:

SUSPENSO:

  • MINNESOTA TIMBERWOLVES (16-66): Terminó la era Kevin Love en Minnesota, una era que no ha sido nada exitosa, pero en la que se tenía puesta mucha ilusión. Tras el mega traspaso los Wolves se quedaban con una plantilla muy joven, plagada de talento, hambre y que despertaba también bastante ilusión y expectativas. Pero nada de nada. Los problemas físicos han vuelto a masacrar a los Timberwolves, el teórico quinteto titular (Rubio, Martin, Wiggins, Young, Pekovic) apenas ha jugado 8 partidos. Al final la temporada solo ha servido para que Andrew Wiggins pudiera asumir el liderazgo que se le exigirá a partir de ahora y llevarse casi con total seguridad el premio a rookie del año y para que Zach LaVine se luzca con sus mates. Otro año frustrante que no lleva a ningún lado y ya acumulan 11 años desde que pisaran los playoffs por última vez. Probablemente sean el peor equipo de la liga de este siglo.

  • NEW YORK KNICKS (17-65): Ridículo espantoso, no se puede calificar de otra forma la temporada de los Knicks. Nunca en sus 69 años de historia habían perdido tantos partidos, el primer año del proyecto de Phil Jackson ha sido un fracaso estrepitoso. Derek Fisher se ha mostrado totalmente incapaz e inoperante de dirigir la plantilla, de imponer ningún estilo de juego ni nada que se le parezca, y del triángulo ofensivo mejor ni hablamos. Carmelo Anthony hizo lo que puedo mientras se mantuvo sano, pero el resto de jugadores importantes (Stoudamire, JR Smith, Shumpert, Calderon, Dalembert, Hardaway...) no han estado ni cerca de su mejor nivel. Ha sido un curso plagado de momentos bochornosos, como las 16 derrotas consecutivas durante diciembre y enero (peor racha de su historia). Los últimos movimientos de Phil Jackson demuestras que el "maestro Zen" quiere hacer borrón y cuenta nueva. Tendrá que hacer prácticamente un milagro este verano, para que la próxima temporada se encare con algo de ilusión por parte de los "knickerbockers".


  • PHILADELPHIA 76ERS (18-64): Es difícil explicar el rumbo de esta franquicia. Después de apostar descaradamente por el tanking el año pasado, este año han tirado lo poco que estaba yendo bien. No se explica que hayan traspasado al rookie del año pasado, Michael Carter-Williams y a uno de los que más prometía este año, KJ McDaniels, por más rondas del draft. Es tankear lo tankeado, un circulo vicioso absurdo que solo acaba en derrotas y más derrotas, en jugadores que vienen y van durante la temporada, Brett Brown no conocería algunas noches ni quienes eran los jugadores con los que contaba, hasta 25 han vestido la camiseta de los Sixers esta temporada. En fin, tiene que ser frustrante para los fans del equipo. Solo queda esperar cuales serán sus próximas elecciones del draft, seguramente algún lesionado para toda la temporada (como Joel Embiid) o a lo mejor traspasan a Nerlens Noel, su mejor jugador este curso. Veremos.

  • LOS ANGELES LAKERS (21-61): El equipo angelino ha terminado con el peor porcentaje de victorias (25.6%) en toda la historia de la franquicia. Brutal. Un equipo que no hace mucho ganaba anillos y era el mejor equipo del siglo XXI ahora está sumido en un túnel en el que no se ve la luz. Esa luz la representaba un Kobe Bryant que solo duró 35 partidos, a partir de su nueva lesión, cualquier expectativa de los Lakers se desvaneció. La temporada ya comenzó del revés con la lesión del rookie Julius Randle en el primer partido del curso. Ni Lin, ni Boozer, ni Hill, ni Young, ninguno de los jugadores de cierta responsabilidad ha respondido como se esperaba (tampoco se esperaba mucho). El gran Steve Nash se ha retirado sin ni siquiera vestirse de corto. En definitiva, todo lo que podía salir mal ha salido mal. El único rayo de esperanza es Jordan Clarkson, el único jugador que ha sorprendido positivamente. Quizás entre él, Randle, un Kobe sano, el draft de este verano y algún buen agente libre, Mitch Kuptchak pueda construir algo ilusionante de cara a la próxima temporada. Peor ya no se puede hacer.



  • ORLANDO MAGIC (25-57): Reconstrucción lenta pero segura. Tercer año sin Dwight Howard, tercer año en la cola de la clasificación, pero siguen subiendo poco a poco su porcentaje de victorias. Oladipo se ha consolidado como uno de los líderes del equipo y ya decide partidos, Vucevic es uno de los mejores pívots jóvenes, Elfrid Payton ha sorprendido con su gran temporada rookie y hay un buen puñado de jugadores jóvenes que tienen margen para seguir mejorando. Todo eso unido a algunos veteranos como Channing Frye o el buen estado de Tobias Harris han hecho que las sensaciones sigan siendo buenas en Orlando. Lógicamente todavía hay muchas cosas que pulir y mejorar (como el entrenador) pero creo que van por el buen camino.

  • SACRAMENTO KINGS (29-53): La cosa pintaba bien este año, una plantilla más consolidada, un DeMarcus Cousins más centrado y gran comienzo de temporada, ganando 9 de los primeros 14 partidos, pero los dirigentes tuvieron la feliz idea a mediados de diciembre de despedir a su entrenador, Mike Malone. Desde entonces, más de lo mismo de los últimos años, el equipo dejó de competir de forma constante contra los mejores equipos de la liga y empezaron a llegar las derrotas de forma continuada. Otro año más perdido en Sacramento, un quiero y no puedo que ya dura 9 años en la que los fans ni huelen la posibilidad de entrar en los playoffs. Por no ver todo tan negro, hay que decir que los Kings han completado la mejor temporada del último lustro y que ha habido pequeñas mejoras y progresos en varios aspectos. Veremos si para el próximo curso terminan de encajar algunas piezas.

  • DENVER NUGGETS (30-52): Los que dejaron escapar a George Karl y Masai Ujiri al frente del banquillo y dirección técnica de los Nuggets se lucieron. Desde aquel verano de 2013 el equipo de Denver ha ido en picado. Esta ha sido la peor temporada desde el 2003. Brian Shaw ha fracasado en su primera experiencia como entrenador. No está nada claro cual es el rumbo de esta franquicia, hay buenos jugadores, pero no hay líderes, falta espíritu, identidad. Un año que apenas deja conclusiones positivas, ningún jugador ha destacado sobre manera, ninguno ha explotado, ningún jóven ha sobresalido. Una temporada que deja una sensación fría y preocupante. Hay base para mejorar y volver a pelear en la zona alta, se puede tener confianza en este equipo, pero hace falta un giro de actitud contundente si no quieren entrar en un lodazal del que luego es muy difícil salir.

  • DETROIT PISTONS (32-50): No conseguían tantas victorias desde 2009, el último año que entraron en playoffs, pero tampoco se puede decir que los nuevos Pistons de Stan Van Gundy hayan empezado con muy buen pie, su primera mitad de temporada fue lamentable a pesar de contar con un quinteto de lujo y un fondo de banquillo más que aceptable, no encontraban una dinámica de juego y no se veía gran implicación ni complicidad por parte de los principales jugadores, lo que se tradujo en apenas 5 victorias en los primeros 28 partidos de temporada. Van Gundy decidió dar un golpe de efecto y cortar a Josh Smith, a partir de aquí las cosas empezaron a funcionar a la perfección, Monroe y Drummond encontraron su espacio en la pintura y Jennings se volvió más asistente que nunca, logrando 12 de victorias en 15 partidos. Pero cuando mejor estaba su base estrella se rompió el tendón de Aquiles y con él todas las opciones de los Pistons de hacer una temporada aceptable. La llegada de Reggie Jackson ha sido un soplo de aire fresco para el equipo y en teoría las cosas deben seguir mejorando para Detroit, pero todavía hay muchas incógnitas por resolver en el equipo de la "Motor City".



  • CHARLOTTE HORNETS (33-49): Temporada decepcionante para los renovados Hornets, que tras sorprender el año pasado con su presencia en playoffs (todavía siendo los Bobcats), bajo un nuevo logo, un nuevo nombre y diseño y la llegada de Lance Stephenson se respiraba mucha ilusión en Charlotte, pero todo se ha quedado en un quiero y no puedo. El equipo no ha progresado para nada, mucísimos problemas en ataque, en muchos partidos los puntos caían con cuentas gotas. Ha faltado liderazgo por parte de algunos jugadores y en definitiva no les ha dado para meterse en playoffs a pesar de que este año estaba muy barato un puesto en la post-temporada. No hay que desesperar ni tirar por la borda todo lo conseguido, sino analizar lo que se ha hecho mal y buscar nuevas fórmulas para volver a la senda del triunfo.


  • MIAMI HEAT (37-45): Son el octavo equipo en la historia de la NBA que pasa de jugar las finales a no entrar en playoffs de un año para otro, eso ya lo dice todo. La sombra de LeBron James es muy alargada y con su ausencia los Heat se han visto huérfanos. Sin embargo había plantilla más que suficiente para hacer una temporada digna, pero los problemas físicos tampoco han ayudado. Wade se ha perdido 19 partidos, McRoberts quedó fuera de la temporada al poco de comenzar, y el gran mazazo fue la baja de Chris Bosh por unos coágulos en los pulmones a mediados de febrero. La llegada de Goran Dragic y sobretodo la inesperada explosión de Hassan Whiteside parecía que iban a arreglar el panorama para el equipo que ha jugado las últimas cuatro finales de la NBA. Pero un final de temporada desastroso, perdiendo 9 de los últimos 14 partidos, les han dejado fuera de playoffs, quizá les ha podido la presión de estar acostumbrados a ganar. Ha sido un golpe duro para los Heat, pero por lo menos tienen una gran plantilla de cara al año que viene, siempre que el físico les acompañe, claro.


  • INDIANA PACERS (38-44): De estar al borde de disputar las finales dos años seguidos a no meterse en playoffs. El destino ha sido cruel con los Pacers. El curso comenzó con la salida de Lance Stephenson y sobretodo con la terrorífica lesión de Paul George. Además se sumaron otras lesiones de George Hill y David West. Si le sumamos un muy desmejorado Roy Hibbert nos queda que Indiana comenzó la temporada pareciéndose muy poco al exitoso conjunto de los años anteriores. Este ha sido un lastre todo el año al que no han sabido reponerse a pesar de reforzar el banquillo con hombres como CJ Miles o Rodney Stuckey. Frank Vogel ha decepcionado al no encontrar solucionse. Los Pacers lo han intentado hasta el final, y se han quedado a un paso de entrar en playoffs, pero las expectativas eran mayores y las cosas no han funcionado como se esperaba. En resumen, gran decepción en Indianápolis.

APROBADO:


  • UTAH JAZZ (38-44): Temporada muy digna de los Jazz, con una plantilla muy joven, en plena reconstrucción y todavía muy por pulir, el equipo de Utah ha plantada cara ante los grandes equipos de la liga consiguiendo victorias de mérito, siendo el equipo que menos puntos ha recibido y dejando grandes sensaciones teniendo en cuenta la proyección de sus principales jugadores. Gran trabajo de Quin Snyder. Especialmente finos han estado desde el All-Star logrando un balance desde entonces de 19 victorias y 10 derrotas, muy condicionado por el traspaso de Enes Kanter que ha abierto paso a la gran ebullición de Rudy Gobert, el francés ha sorprendido como gran intimidador y finalizador y aspira a jugador más mejorado. Tras un año muy duro de transición vuelven a respirarse vientos de ilusión en Utah.


  • BROOKLYN NETS (38-44): Segundo año del millonario proyecto de los Nets, y en vez de ir para delante, van para atrás. Han jugado bastante mal durante toda la temporada, Lionel Hollins no ha dejado de cambiar la rotación intentando buscar ese punto que funcionara, pero han sido bandazos. Muchos jugadores han tenido grandes altibajos y ninguna continuidad y consistencia en su juego. Las teóricas super estrellas se van desaciendo, Paul Pierce dejó el equipo en verano, Kirilenko en diciembre y Garnett en febrero. Joe Johnson está desaparecido. Solo un gran final de temporada de Deron Williams, de Brook Lopez y sobretodo el pobre nivel del Este ha permitido a los de Brooklyn meterse in extremis en playoffs y salvar la temporada. Los Nets hipotecaron su futuro hace dos veranos y pronto pagarán las consecuencias. Veo el futuro del mismo color que la camiseta del equipo.


  • PHOENIX SUNS (39-43): Tras ser el equipo revelación el año pasado poniendo en jaque la clasificación del Oeste, el equipo se reforzó para plantar más batalla aún con el fichaje de Isaiah Thomas, formando así con Dragic y Bledsoe un backcourt ultra veloz, anotador y dinámico. El equipo seguía funcionando tan bien como el año pasado y a mediados de febrero el equipo era octavo con 29 victorias y 25 derrotas, pero llegó el día final de traspasos y el GM de los Suns se volvió loco, traspasó a Goran Dragic, Isaiah Thomas y Miles Plumlee a cambio de Brandon Knight y varios jugadores secundarios, un tiro en el pie que como era de esperar no funcionó. Los Suns perdieron mucho potencial y empezaron a perder más partidos de la cuenta acabando la temporada con un balance de 10-18. De todas formas los apruebo porque tiene bastante mérito estar pelando por los playoffs en el Oeste durante casi toda la temporada.


BIEN: 



  • BOSTON CELTICS (40-42): ¿Quién podría imaginarse al principio de temporada que los Celtics iban a terminar séptimos en el Este? ¿Y quién se lo iba a imaginar cuando traspasaron primero a Jeff Green y al poco tiempo a Rajon Rondo? Pues la apuesta por el tanking le ha salido mal a Danny Ainge, comandados por un excelente Brad Stevens, que podría aspirar a entrenador del año, los jugadores de los Celtics se han cargado de coraje, lucha, esfuerzo colectivo, todos esos valores que representa la franquicia más legendaria de este deporte. Sin ninguna estrella, pero con un puñado de jugadores con muchas ganas de demostrar su valía. 20 victorias y 11 derrotas desde el All-Star, siendo de los mejores del Este, sin duda, la llegada del eléctrico Isaiah Thomas ha tenido bastante que ver. Los Celtics encaran ahora los playoffs sin ninguna presión y con las ideas muy claras de cómo tienen que jugar para poner en problemas a LeBron James y compañía. Bravo por los Celtics.

  • MILWAUKEE BUCKS (41-41): Tras hacer la peor temporada de su historia, no se esperaba gran cosa para este año en unos Bucks cuya principal novedad era la presencia en el banquillo de Jason Kidd. Pero los Bucks han sorprendido a propios y extraños, durante toda la temporada han estado en torno al 50% de victorias, la mayoría esperábamos un bajón final, pero no ha sido así. No lograban tantas victorias desde 2010. Han sido la sorpresa de la liga, incrementando su número de victorias en 26 con respecto al año pasado. Liderados por un gran Antetokounmpo que ha realizado una magnífica temporada como sophomore, y bien acompañado por jugadores de segunda fila, algunos jóvenes con proyección como Middleton o el último en llegar, Carter-Williams (traspasado a cambio de Brandon Knight), mezclados con veteranos consolidados como Ilyasova o Pachulia. Es un equipo que ni entusiasma ni aburre, ha encontrado un equilibrio que muchos equipos ya quisieran. Ahora les toca disfrutar los playoffs y seguir en esta línea de cara a la próxima temporada.


  • OKLAHOMA CITY THUNDER (45-37): No pudo ser. Año complicadísimo para los Thunder. Empezaron el año con una plaga de lesiones, teniendo que jugar con 7 u 8 jugadores, y no precisamente los mejores, fueron los colistas del Oeste durante un tiempo, llegando a perder 12 de los primeros 15 partidos. Un lastre muy difícil de remontar, pero volvieron Westbrook y más tarde el MVP, Kevin Durant, con Durántula el balance de OKC fue 18-9 y parecía que la remontada iba a tener éxito, pero volvieron a torcerse las cosas. Durant tenía que volver a pasar por el quirófano y decir adiós a la temporada. A partir de aquí hubo una transformación de Westbrook, un estallido del jugador más atlético de la liga que jugó al mayor nivel  posible, firmando números asombrosos noche tras noche, triples-dobles más propios de otra época, batiendo récord de anotación, rebotes, asistencias constantemente, una locura. Russell tiró del carro todo lo que pudo y junto con Enes Kanter formaron una buena pareja, pero ahí se quedó la cosa, el restó del equipo no acompañó y tras un final de temporada dramático en el que se la jugaban noche tras noche se quedaron a las puertas de los playoffs. Algo que para un equipo que llevaba 5 años peleando por lo más alto (1 final de la NBA, dos finales de conferencia) sabe a fracaso. Pero creo que también hay que valorar la mala suerte que ha tenido el equipo y que en realidad con 45 victorias hubieran entrado en playoffs la gran mayoría de las temporadas, pero este año el salvaje Oeste lo ha sido más que nunca.


  • DALLAS MAVERICKS (50-32): No conseguían tantas victorias en temporada regular desde 2011, año en el que consiguieron el anillo. Sin embargo, su temporada deja un regusto agridulce, sobretodo al final, en el que se han desinflado hasta caer séptimos. La primera mitad de temporada fue excelente, el fichaje de Parsons ha funcionado razonablemente bien, los retornos de Barea y Chandler también han sentado muy bien, Monta Ellis ha rendido más o menos como el año pasado y del gran Nowitzki poco más hay que decir. Entonces Mark Cuban decidió dar un golpe de efecto y viendo que este año pintaba muy bien decidió reforzar más aún la plantilla con el fichaje de Rajon Rondo (y más tarde de Stoudamire),  pero el ex base de los Celtics no se ha acoplado como se esperaba, su dúo con Monta Ellis no termina de encajar . El balance con Rondo (26-20) ha sido peor que antes de su llegada (24-12), aunque démosle un poco de tiempo. En general, ha sido una buena temporada regular para Dallas, pero quizá insuficiente para lo que ha sido el Oeste, tienen mucha veteranía que siempre viene muy bien para playoffs, veremos hasta donde puede llegar.

NOTABLE:



  • NEW ORLEANS PELICANS (45-37): Lo han peleado todo el año, lo han sufrido todo el año, cuando parecía que se se quedaban sin opciones seguían luchando y al final lo han conseguido. En New Orleans volverán a tener playoffs, la última vez fue en 2011 cuando todavía se llamaban Hornets. Sin duda, un gran artífice de esta hazaña, Anthony Davis, la ceja sigue progresando a pasos agigantados, y esta temporada a rendido a nivel de MVP, mostrando un liderazgo y compromiso propio de los grandes jugadores. Hay que poner en valor también el gran trabajo de Tyreke Evans, que se ha reconvertido en un jugador muy completo, ayudando a suplir las carencias que dejaban otros compañeros con problemas físicos como Jrue Holiday o Eric Gordon entre otros. Gran éxito de los Pelicans, más si cabe teniendo en cuenta que compiten en la división más dura de la liga, quizá de la historia, han quedado últimos de división y aún así han entrado en playoffs. Solo cabe felicitar al equipo y a los fans que podrán disfrutar de los playoffs. Y a seguir en esta línea.


  • WASHINGTON WIZARDS (46-36): El proyecto de los Wizards ha seguido por la misma línea del año pasado, con solo un cambio importante, la salida de Ariza fue suplida con toda una leyenda como Paul Pierce, y la apuesta continuista ha tenido resultados, han superado las 45 victorias por primera vez desde la temporada 1978/79 (cuando todavía se llamaban Washington Bullets). John Wall se ha consolidado como uno de los mejores bases de la liga, los problemas físicos de Bradley Beal han estancado un poco su gran progresión y la pareja  interior Gortat-Nene sigue funcionando a las mil maravillas. El banquillo sigue dejando dudas, y durante la segunda mitad de temporada el equipo se ha mostrado un tanto irregular, pero en general, las cosas han salido muy bien en el equipo capitalino y ahora afrontan los playoffs sin miedos y con ganas de superar todos los retos.


  • TORONTO RAPTORS (49-33): La mejor temporada en la historia de la franquicia canadiense superando las 48 victorias que consiguieran el año pasado. Dos temporadas consecutivas entre los mejores, ganando la división Atlántico, sin duda, un gran éxito para los Toronto Raptors. Kyle Lowry ha sido All-Star por primera vez, gracias especialmente a su extraordinario mes de diciembre, en el que tuvo que tirar del carro ante la lesión de DeMar DeRozan. Después del All-Star se giraron las tornas, DeRozan mostró su mejor nivel mientras Lowry se peleaba con sus problemas de espalda. Los dos únicos fichajes del equipo no lo han podido hacer mejor, Lou Williams aspira a mejor sexto hombre de la liga y James Johnson ha mostrado su polivalencia y ha sido un pilar en defensa. Los Raptors son un equipo muy conjuntado que se conoce muy bien y que tienen mucha hambre de triunfo tras la decepción en los playoffs del año pasado. La mentalidad perdedora ya es historia y ahora toca refrendarlo ganando una serie de playoffs, algo que solo se ha conseguido en Toronto una vez en la historia (2001).


  • CHICAGO BULLS (50-32): Pau Gasol, sin duda, el nombre propio de los Bulls esta temporada. El resurgimiento del mejor jugador español de la historia ha sido espectacular, y de paso ha callado muchas bocas. Ha sido una de las mejores temporadas de su carrera, sino la mejor, líder en dobles-dobles de toda la liga con 54 promediando 18.5 puntos y 11.8 rebotes. Ha sido el líder del equipo ante los problemas físicos de Derrick Rose, que este año ha podido jugar 51 partidos y llega sano a los playoffs. Jimmy Butler ha sido All-Star y Nikola Mirotic el mejor rookie del Este. Por primera vez en muchos años, los Bulls llegan a los playoffs totalmente sanos y preparados para afrontar con garantías el asalto al título.


  • PORTLAND TRAIL BLAZERS (51-31): Temporada muy parecida a la anterior. Los Blazers se han consolidado en la parte alta del Oeste, algo muy meritorio. El quinteto Lillard, Matthews, Batun, Aldridge y Lopez sigue funcionando muy bien y Terry Sttots no estaba por la labor de rotar mucho, pero este año se ha visto obligado a hacerlo por las lesiones. Matthews no estará en los playoffs, pero el fichaje de Arron Afflalo parece solvente, durante la lesión de Robin Lopez, Kaman no lo hizo mal, CJ McCollum ha podido jugar más y ha demostrado que tiene mucho potencial que merece ser explotado. La gran diferencia del año pasado para los Blazers han sido los problemas de OKC, que les ha permitido ganar la división Pacífico con relativa comodidad, y a tener por tanto asegurada la cuarta plaza.

SOBRESALIENTE:


  • CLEVELAND CAVALIERS (53-29): El efecto LeBron es arrollador, tanto para lo malo (como le ha ocurrido a Miami) como para lo bueno, que es lo que ha pasado en los Cavaliers. La vuelta a casa del hijo pródigo, más la llegada de toda una super estrella como Kevin Love, más la estrella que habían estado formando como Kyrie Irving embriagaba de ilusión Cleveland y ponía las expectativas para esta temporada en lo más alto. Sin embargo, le costó arrancar al proyecto comandado por David Blatt, las super estrellas no terminaban de conjuntarse y el juego no era nada fluido. A mediados de enero el balance era 19 victorias y 20 derrotas y las críticas llegaban hasta desde dentro del propio vestuario. Se tomaron cartas en el asunto, movieron el mercado y se hicieron con los servicios de Mozgov, JR Smith y Shumert. El nuevo quinteto formado por Mozgov, Love, LeBron, JR y Irving si encajó, los Cavs empezaron a jugar mejor y mejor, dando espectáculo, disfrutaban los jugadores y los espectadores. A partir de ahí se catapultaron en la clasificación acabando la temporada con 34 victorias en los últimos 43 partidos. Son los favoritos al título según las apuestas. LeBron James está deseando de cumplir su promesa de conseguir un anillo para Cleveland.


  • SAN ANTONIO SPURS (55-27): Los vigentes campeones han sufrido un poco más de lo habitual, has el All-Star tuvieron algunos problemas de juego, Popovich tuvo que dosificar más de lo normal e incluso su balance en el mes de diciembre fue negativo (8-10) algo insólito en el equipo texano. Pero después del parón, los Spurs se pusieron las pilas, Tim Duncan siguió tomando su elixir de la eterna juventud que le hace jugar igual de bien que hace 10 años, Kawhi Leonard se pareció al MVP de las finales, Parker también recuperó su nivel, el juego fluido de pases de San Antonio volvió a ser lo que era y en definitiva los Spurs despejaron cualquier tipo de duda terminando la temporada ganando 21 de los últimos 25 partidos. Ya son 18 temporadas seguidas por encima del 60% de victorias, y todavía hay algún iluso que piensa que esté equipo está acabado. 


  • MEMPHIS GRIZZLIES (55-27): Un equipo sólido, cohesionado, equilibrado, defensivo, luchador, agerrido, todo eso son los Grizzlies, que han estado instalados todo el año en lo más top del Oeste, aunque en las últimas semanas lo han pasado un poco mal y han terminando cayendo al quinto puesto. Marc Gasol no tiene techo, ha hecho la temporada de su vida, y muy pronto (si no ya) se podrá decir que es el mejor jugador en la historia de los Grizzlies, Randolph ha asumido perfectamente un rol más secundario. Y el resto ya lo conocemos, un gran base como Conley, especialistas defensivos como Tony Allen, Courtney Lee, veteranos como Vince Carter y encima el fichaje de Jeff Green les ha dado un plus que les hace todavía muy peligrosos. Los Grizzlies tienen una identidad clara, saben a lo que juegan y encaran su quinto año seguido los playoffs, y cada vez con la sensación mayor de que pelear por el anillo no es una utopía sino una realidad palpable.


  • LOS ANGELES CLIPPERS (56-26): La época más gloriosa en la historia de los Clippers sigue dejando grandes temporadas regulares. Nuevamente ha sido un año lleno de espectáculo, asegurado siempre por el trío Chris Paul (máximo asistente de la temporada), Blake Griffin (cada vez juega mejor, hace más y mejores cosas) y DeAndre Jordan (máximo reboteador de la temporada). Una plantilla profunda con buenos tiradores (Reddick, Crawford), defensores (Barnes, Davis), un gran entrenador como es Doc Rivers, lo tienen todo para triunfar, pero no terminan de refrendar todas esas buenas sensaciones en playoffs, este año tienen una nueva oportunidad, veremos si no vuelve a acabar la cosa en decepción.


  • HOUSTON ROCKETS (56-26): Los Rockets siguen subiendo como cohetes (nunca mejor dicho), no conseguían tantas victorias desde 1997, no hacen más que tomar decisiones acertadas, todo lo que tocan se convierte en oro. Campeones de la división suroeste tal como la conocemos (desde la 2004/05) por primera vez. El principal protagonista obviamente ha sido un James Harden que aspira a MVP, la barba se sigue superando a sí mismo, una máquina de anotar, driblar, penetrar, humillar a sus rivales con crossovers imposibles o tiros en la cara. Ha sido un gran líder dentro de la pista. Pero el resto de la plantilla también ha estado muy bien, han tenido altibajos, y cuando algunos no estaban bien otros tenían su gran momento, todos los jugadores han aportado en su medida, además los dirigentes han sido ambiciosos y no han parado de reforzar la plantilla con importantes nombres como Corey Brewer, Josh Smith o Pablo Prigioni, no hay ningún jugador que se pueda decir que no lo haya hecho bien, incluso Dwight Howard tras una temporada complicada de lesiones llega a estos playoffs en perfecto estado de forma. Cuidado con los Rockets que van a por todas.


  • ATLANTA HAWKS (60-22): Extraordinaria temporada de los Hawks, la mejor en toda la historia de una de las franquicias fundadoras de esta competición. Ha sido una gozada disfrutar con el juego de este equipo que ha sorprendido a todo el mundo. Muchos los han calificado como los Spurs del Este, y es que uno de los pupilos de Popovich, Mike Budenholzer ha dirigido a las mil maravillas a una plantilla que ha demostrado que el juego en equipo da más victorias que grandes estrellas con salarios muy altos. El quinteto formado por Teague, Korver, Carroll, Millsap y Horford ha roto barreras, se han conjuntado de forma increíble llegando incluso a ganar en conjunto el premio a mejor jugador del mes, algo insólito en la historia de la NBA. Al twitter de los Hawks se le acababan las "W" de tantas victorias que conseguía el equipo, hasta 19 consecutivas durante diciembre y enero. Un dato revelador, solo una vez en toda la temporada un jugador de los Hawks (Paul Millsap) ha anotado 30 puntos. Y otro dato, los Hawks jugarán playoffs por octavo año seguido, la mejor racha en toda la conferencia Este.
·     
MATRÍCULA DE HONOR:



  • GOLDEN STATE WARRIORS (67-15): Maravilloso, espectacular, histórico, fabuloso, grandioso y todos los adjetivos que se os ocurran son pocos para describir la temporada de los Warriors. Por supuesto ha sido la mejor en toda la historia de la franquicia, solo se han quedado ha 5 triunfos del histórico 72-10 que firmaron los Bulls de Jordan en la 1995/96. El mejor equipo ofensivo de la liga (110 puntos por partido) han dado espectáculo noche sí, noche también. Y un nombre por encima de todos, STEPHEN CURRY, el posiblemente MVP de este año ha dado recitales constantes, su manejo del balón y su extraordinaria habilidad para anotar lanzamientos de todos los colores han liderado a un equipo que se divierte y hace divertir. Y junto a él su mejor pareja de baile, Klay Thompson, capaz de anotar 37 puntos en un sólo cuarto, cuando los Splash Brothers entran en racha no hay forma humana de pararlos, entran en una orgía anotadora sin límite. Y al margen del mejor backcourt de la liga, los Warriors cuentan con un Draymond Green que huele a All-Star, a grandes jugadores muy contrastados como David Lee, Andrew Bogut, Andre Iguodala y un banquillo repleto de soluciones en función de lo que vaya pidiendo el partido. Los Warriors saben que están ante la mejor oportunidad de sus carreras de lograr ese ansiado anillo que ninguno de sus integrantes ha tenido nunca.

Y para terminar os dejamos con las 10 mejores jugadas de esta temporada. ¡A disfrutar!

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